Vacunas para prevenir la neumonía y mejorar la supervivencia infantil

Referencia para citar este artículo:

Vacunas para prevenir la neumonía y mejorar la supervivencia infantil. Rev Pediatr Aten Primaria. 2008;10:173-82.

Publicado en Internet: 30/09/2008

Madhi SA, Levine OS, Hajjeh R.

Vaccines to prevent pneumonia and improve child survival. Bull World Health Organ. 2008;86:365-72.

Desde hace muchos años (más de 30) las vacunas contra la tos ferina y el sarampión han sido un arma fundamental para la prevención de la neumonía. Algunos progresos recientes constituyen nuevas oportunidades para seguir mejorando la supervivencia infantil previniendo la neumonía mediante vacunación. La optimización de la inmunización sistemática con las vacunas antitosferinosa y antisarampionosa, unida a la implementación de una segunda oportunidad para la inmunización contra el sarampión, ha reducido rápidamente la mortalidad infantil en los países de ingresos bajos, sobre todo del África subsahariana. Las vacunas contra las dos causas bacterianas principales de muerte por neumonía en la infancia, Haemophilus influenzae tipo b (Hib) y Streptococcus pneumoniae (neumococo), pueden mejorar aún más la supervivencia infantil previniendo alrededor de 1 075 000 fallecimientos infantiles cada año. Las vacunas conjugadas contra Hib y neumococo han demostrado su seguridad y eficacia en la prevención de la neumonía confirmada radiológicamente en los niños, tanto en los países de ingresos bajos como en los países industrializados. La OMS recomienda la inclusión de ambas en los programas nacionales, y a precios fuertemente escalonados estas vacunas satisfacen, en general, los criterios internacionales de costoeficacia para los países de ingresos bajos. Las vacunas actúan solo contra algunos de los agentes patógenos causantes de neumonía y su eficacia es inferior al 100%, de modo que requieren como complemento otras medidas de asistencia médica y estrategias de prevención.